Christmas, Blessed Christmas

Christmas at the Gas Station
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(Versión en español más abajo.)

    *** A christmas-story by Rev. David L. Griffith *** ___________________________________________________________ The old man sat in his gas station on a cold Christmas Eve. He hadn't been anywhere in years since his wife had passed away. It was just another day to him. He didn't hate Christmas, just couldn't find a reason to celebrate. He was sitting there looking at the snow that had been falling for the last hour and wondering what it was all about when the door opened and a homeless man stepped through.
Instead of throwing the man out, Old George as he was known by his customers, told the man to come and sit by the heater and warm up.

"Thank you, but I don't mean to intrude," said the stranger. "I see you're busy, I'll just go." "Not without something hot in your belly." George said.
He turned and opened a wide mouth Thermos and handed it to the stranger.
"It ain't much, but it's hot and tasty, "Stew ...  made it myself. When you're done, there's coffee and it's fresh."
Just at that moment he heard the "ding" of the driveway bell. "Excuse me, be right back," George said. There in the driveway was an old '53 Chevy.  Steam was rolling out of the front. The driver was panicked.
"Mister can you help me!" said the driver, with a deep Spanish accent. "My wife is with child and my car is broken."
George opened the hood. It was bad. The block looked cracked from the cold, the car was dead. "You ain't going in this thing," George said as he turned away.
"But Mister, please help ..." The door of the office closed behind George as he went inside. He went to the office wall and got the keys to his old truck, and went back outside. He walked around the building,
opened the garage, started the truck and drove it around to where the couple was waiting. "Here, take my truck," he said. "She ain't the best thing you ever looked at, but she runs real good."
George helped put the woman in the truck and watched as it sped off into the night. He turned and walked back inside the office. "Glad I gave 'em the truck, their tires were shot too. That 'ol truck has brand new
........." George thought he was talking to the stranger, but the man had gone. The Thermos was on the desk, empty, with a used coffee cup beside it. "Well, at least he got something in his belly," George thought.
George went back outside to see if the old Chevy wou ld start. It cranked slowly, but it started. He pulled it into the garage where the truck had been. He thought he would tinker with it for something to do.
Christmas Eve meant no customers. He discovered that the block hadn't cracked, it was just the bottom hose on the radiator. "Well, shoot, I can fix this," he said to himself. So he put a new one on.
"Those tires ain't gonna get 'em through the winter either." He took the snow treads off of his wife's old Lincoln. They were like new and he wasn't going to drive the car anyway.
As he was working, he heard shots being fired.  He ran outside and beside a police car an officer lay on the cold ground.  Bleeding from the left shoulder, the officer moaned, "Please help me."
George helped the officer inside as he remembered the training he had received in the Army as a medic. He knew the wound needed attention. "Pressure to stop the bleeding," he thought. The uniform company had
been there that morning and had left clean shop towels. He used those and duct tape to bind the wound. "Hey, they say duct tape can fix anythin'," he said, trying to make the policeman feel at ease.
"Something for pain," George thought. All he had was the pills he used for his back. "These ought to work." He put some water in a cup and gave the policeman the pills. "You hang in there, I'm going to get you an
The phone was dead. "Maybe I can get one of your buddies on that there talk box out in your car." He went out only to find that a bullet had gone into the dashboard destroying the two way radio.
He went back in to find the policeman sitting up.  "Thanks," said the officer. "You could have left me there. The guy that shot me is still in the area."
George sat down beside him, "I would never leave an injured man in the Army and I ain't gonna leave you." George pulled back the bandage to check for bleeding. "Looks worse than what it is.  Bullet passed right
through 'ya. Good thing it missed the important stuff though. I think with time your gonna be right as rain."
George got up and poured a cup of coffee. "How do you take it?" he asked. "None for me," said the officer. "Oh, yer gonna drink this. Best in the city. Too bad I ain't got no donuts." The officer laughed and winced at
the same time.
The front door of the office flew open.  In burst a young man with a gun. "Give me all your cash!  Do it now!" the young man yelled. His hand was shaking and George could tell that he had never done anything like this before.
"That's the guy that shot me!" exclaimed the officer.
"Son, why are you doing this?" asked George,  "You need to put the cannon away. Somebody else might get hurt."
The young man was confused. "Shut up old man, or I'll shoot you, too. Now give me the cash!"
The cop was reaching for his gun. "Put that thing away," George said to the cop, "we got one too many in here now."
He turned his attention to the young man. "Son, it's Christmas Eve.  If you need money, well then, here. It ain't much but it's all I got. Now put that pee shooter away."
George pulled $150 out of his pocket and handed it to the young man, reaching for the barrel of the gun at the same time.  The young man released his grip on the gun, fell to his knees and began to cry.  "I'm not very good at this am I?  All I wanted was to buy something for my wife and son," he went on. "I've lost my job, my rent is due, my car got repossessed last week ..."
George handed the gun to the cop.  Son, we all get in a bit of squeeze now and then.  The road gets hard sometimes, but we make it through the best we can."
He got the young man to his feet, and sat him down on a chair across from the cop. "Sometimes we do stupid things." George handed the young man a cup of coffee. "Bein' stupid is one of the things that makes us
human.  Comin' in here with a gun ain't the answer.  Now sit there and get warm and we'll sort this thing out."
The young man had stopped crying.  He looked over to the cop. "Sorry I shot you. It just went off.  I'm sorry officer."
"Shut up and drink your coffee." the cop said.
George could hear the sounds of sirens outside.  A police car and an ambulance skidded to a halt. Two cops came through the door, guns drawn.
"Chuck! You ok?" one of the cops asked the wounded officer.
"Not bad for a guy who took a bullet.  How did you find me?"
"GPS locator in the car.  Best thing since sliced bread.  Who did this?" the other cop asked as he approached the young man.
Chuck answered him, "I don't know. The guy ran off into the dark. Just dropped his gun and ran."
George and the young man both looked puzzled at each other.
"That guy work here?," the wounded cop continued.  "Yep," George said, "just hired him this morning. Boy lost his job."
The paramedics came in and loaded Chuck onto the stretcher. The young man leaned over the wounded cop and whispered, "Why?"
Chuck just said, "Merry Christmas boy ... and you too, George, and thanks for everything."
"Well, looks like you got one doozy of a break there. That ought to solve some of your problems."
George went into the back room and came out with a box.  He pulled out a ring box. "Here you go, something for the little woman. I don't think Martha would mind. She said it would come in handy some day."
The young man looked inside to see the biggest diamond ring he ever saw. "I can't take this," said the young man. "It means something to you."
"And now it means something to you," replied George. "I got my memories.
That's all I need."
George reached into the box again. An airplane, a car and a truck appeared next. They were toys that the oil company had left for him to sell.  "Here's something for that little man of yours."
The young man began to cry again as he handed back the $150 that the old man had handed him earlier.
"And what are you supposed to buy Christmas dinner with? You keep that too,"
George said, "Now git home to your family."
The young man turned with tears streaming down his face. "I'll be here in the morning for work, if that job offer is still good."
"Nope. I'm closed Christmas day," George said.  "See ya the day after."
George turned around to find that the stranger had returned. "Where'd you come from? I thought you left?"
"I have been here. I have always been here," said the stranger. "You say you don't celebrate Christmas. Why?"
"Well, after my wife passed away, I just couldn't see what all the bother was. Puttin' up a tree and all seemed a waste of a good pine tree. Bakin'
cookies like I used to with Martha just wasn't the same by myself and besides I was gettin' a little chubby."
The stranger put his hand on George's shoulder.  "But you do celebrate the holiday, George.  You gave me f ood and drink and warmed me when I was cold and hungry.  The woman with child will bear a son and he will become a great doctor. The policeman you helped will go on to save 19 people from being killed by terrorists.  The young man who tried to rob you will make you a rich man and not take any for himself. "That is the spirit of the season and you keep it as good as any man."
George was taken aback by all this stranger had said. "And how do you know all this?" asked the old man.
"Trust me, George. I have the inside track on this sort of thing. And when your days are done you will be with Martha again."
The stranger moved toward the door. "If you will excuse me, George, I have to go now. I have to go home where there is a big celebration planned."
George watched as the old leather jacket and the torn pants that the stranger was wearing turned into a white robe.  A golden light began to fill the room.
"You see, George ... it's My birthday. Merry Christmas."
George fell to his knees and replied, "Happy Birthday, Lord."



*** Una historia navideña por el Reverendo David L. Griffith ***

El anciano estaba sentado en su estación de servicio en una fría nochebuena. No había salido en mucho tiempo desde que su esposa falleció. Era sólo un día más para él. No odiaba la navidad, pero no pudo encontrar una razón para celebrarla. Estaba sentado allí mirando la nieve que estaba cayendo durante la última hora y preguntándose de qué se trataba la navidad, cuando la puerta se abrió y un vagabundo entró.
En lugar de echar al hombre, el viejo George, como era conocido por sus clientes, le dijo que se acerque y se siente junto a la estufa para que se abrigue.
"Gracias, pero no deseo importunar", dijo el desconocido. "Veo que está ocupado, me voy a retirar". "No sin algo caliente en tu estómago",dijoGeorge.
Se dio vuelta y abrió un termo de boca amplia y se la entregó al desconocido.
"No es mucho, pero es un estofado caliente y sabroso...lo hiceyo mismo. Cuando hayas terminado, hay café y está recién hecho."
Justo en ese momento escuchó el "ring" de la campana de entrada. "Disculpe, ya vuelvo", dijo George. Allí, en el camino de entrada, había un viejo Chevrolet del 53. Salía vapor desde el motor. El conductor estaba en pánico.
"Señor, ¿me puede ayudar?", dijo el conductor, con un notable acento español. "Mi esposa está embarazada y mi coche está averiado."
George abrió el capó. Se veía mal. El motor parecía agrietado por el frío; el coche estaba fundido. "Usted no puede viajar en esta máquina", dijo George mientras se alejaba.
"Pero, Señor, ayúdeme por favor." La puerta de la oficina se cerró detrás de George. Se acercó a la pared de la oficina, tomó las llaves de su viejo camión y volvió a salir. Caminó alrededor del edificio, abrió el garaje, arrancó el camión y lo llevó hacia donde la pareja que lo estaba esperando. "Aquí tienen, utilicen mi camión", dijo. "Esta no es la mejor cosa que hayas visto, pero funciona muy bien."
George ayudó a poner a la mujer en el camión y vio cómo se alejaba el vehículo en la noche. Se dio la vuelta y se dirigió hacia el interior de la oficina. "Me alegro de haberles dado el camión. Los neumáticos de su coche también estaban mal. Ese viejo camión tiene nuevos..."George pensó que estaba hablando con el desconocido, pero el hombre ya se había ido. El termo estaba sobre el escritorio, vacío, con una taza de café usada junto a él." Bueno, por lo menos él tiene algo en su estómago", pensó George.
George volvió a salir para ver si podría arrancar el viejo Chevrolet. Se prendió lentamente, pero funcionó. Lo puso en el garaje en el lugar donde había estado el camión. Pensó en arreglarlo para tener algo que hacer.
Nochebuena significaba que no había clientes. Descubrió que el motor no se había roto, sólo la manguera inferior del radiador. "Bueno, pues, puedo arreglar esto", dijo. Así que colocó una nueva.
"Estos neumáticos no van a servirles y mucho menos durante el invierno."Tomó las llantas de nieve del viejo Lincoln de su esposa. Estaban como nuevas y el no iba a conducir ese coche de todos modos.
Mientras él estaba trabajando, escuchó unos disparos. Salió corriendo y al lado de un coche de la policía, había un oficial tendido en el suelo frío. Sangrando del hombro izquierdo, el policía gimió, "Por favor, ayúdeme".
George ayudó al oficiala entrar en la gasolinera, mientras recordaba la formación que había recibido en el ejército como médico. Él sabía que la herida requería atención. "Presión para detener el sangrado", pensó.La compañía de uniformes estuvo ahí y había dejado toallas limpias esa mañana. Las utilizó y empleó cinta adhesiva para cerrar la herida. "Dicen que la cinta adhesiva puede arreglar cualquier cosa", dijo, tratando de que el policía se calme.
"Algo para el dolor", pensó George. Todo lo que tenía eran las píldoras que usaba para el dolor de su espalda. "Estas deben servir." Puso un poco de agua en una taza y le dio las píldoras al policía. "Espere, voy a conseguirle una ambulancia".
El teléfono no funcionaba. "Tal vez pueda contactar a uno de sus compañeros con el radio de su coche." Salió sólo para encontrar que una bala había destruido la radio.
Regresó para encontrar al policía sentado. "Gracias", dijo el oficial. "Podrías haberme dejado allí. El tipo que me disparó aún se encuentra en la zona."
George se sentó junto a él, "Yo nunca dejé a un hombre herido mientras estuve en el ejército y yo no te voy a abandonar." George retiró el vendaje para comprobar si había sangrado. "Parece peor de lo que es. La bala lo atravesó y salió. Lo bueno es que no tocó órganos importantes. Creo que con el tiempo va a estar muy bien".
George se levantó y sirvió una taza de café. "¿Cómo lo quieres?", preguntó. "No para mí", dijo el oficial. "Tienes que beber esto. Es el mejor de la ciudad. Es una lástima que no tengo ninguna rosquilla." El oficial se rió e hizo una mueca al mismo tiempo.
La puerta principal de la oficina se abrió de golpe. Entró un joven con una pistola. "¡Dame todo tu dinero! ¡Ahora!", el joven gritó. Le temblaba la mano y George podía ver que nunca había hecho nada como eso antes.
"¡Ese es el tipo que me disparó!" exclamó el oficial.
"Hijo, ¿por qué estás haciendo esto?", le preguntó George. "Guarda tu arma. Alguien más podría salir lastimado".
El joven estaba confundido. "¡Cállate viejo, o te pego un tiro también!¡Ahora dame el dinero!"
El policía iba a sacar su arma. "No la saques", dijo George al policía. "Ya tenemos muchas aquí".
Volvió su atención al joven. "Hijo, es la víspera de navidad. Si necesitas dinero, pues bien, aquí tienes. No es mucho, pero es todo lo que tengo. Ahora baja el arma."
George sacó 150 dólares de su bolsillo y se los entregó al joven, tratando de alcanzar la pistola al mismo tiempo. El joven soltó la pistola, cayó de rodillas y comenzó a llorar. "Yo no soy muy bueno en esto. Todo lo que quería era comprar algo para mi esposa e hijo", prosiguió. "He perdido mi trabajo, debo la renta, mi coche fue embargado la semana pasada."
George entregó el arma al policía. Hijo, todos sufrimos un poco de presión de vez en cuando. El camino se pone difícil a veces, pero lo enfrentamos de la mejor manera posible. "
Levantó al joven de sus pies y lo sentó en una silla frente al policía. "A veces hacemos cosas tontas". George entregó al joven una taza de café. "La alegría de ser tonto es una de las cosas que nos hace humanos. Entrar aquí con un arma no es la respuesta. Ahora siéntate ahí, abrígate y vamos a resolver esto".
El joven había dejado de llorar. Miró al policía. "Lo siento por dispararle.La pistola simplemente se activó. Lo siento oficial.
"Cállate y bebe tu café", dijo el policía.
George podía escuchar los sonidos de sirenas. Un coche de la policía y una ambulancia se detuvieron. Dos policías entraron por la puerta con las armas recogidas.
"¡Chuck! ¿Estás bien?", uno de los policías le preguntó al oficial herido.
"No está mal para un tipo que recibió un balazo. ¿Cómo me has encontrado?"
"El localizador GPS del coche. Lo mejor desde el pan rebanado. ¿Quién hizo esto?", preguntó el otro policía mientras se acercaba al joven.
Chuck le respondió: "No lo sé. El chico salió corriendo desde la oscuridad. Sólo dejó caer su arma y corrió".
George y el joven se quedaron perplejos.
"¿Este joven trabaja aquí?" el policía herido continuó. "Sí", dijo George, "recién lo contraté esta mañana. El muchacho perdió su trabajo".
Los paramédicos llegaron y subieron a Chuck a la camilla. El joven se inclinó hacia el policía herido y le susurró: "¿Por qué?"
Chuck sólo dijo: "feliz navidad, muchacho... y tú también, George y gracias por todo".
"Bueno, parece que tienes una buena oportunidad aquí. Eso debería resolver algunos de tus problemas."
George entró a la habitación de atrás y regresó con una cajita. Sacó de allí un anillo. "Aquí tienes, algo para la pequeña mujer. No creo que a Martha le importaría. Ella dijo que sería muy útil algún día".
El joven miró en su interior para ver el anillo de diamantes más grandes que jamás había visto. "No puedo aceptarlo", dijo el joven. "Significa algo para ti".
"Y ahora significa algo para ti", respondió George. "Tengo mis recuerdos. Eso es todo lo que necesito".
George metió la mano en la caja de nuevo. Sacó un avión, un coche y un camión. Eran juguetes que la empresa petrolera le había dejado para vender. "Aquí hay algo para su pequeño hombre".
El joven comenzó a llorar de nuevo a la vez que devolvió los $ 150 que el anciano le había entregado.
"¿Y con qué se supone que vas a comprar la cena de Navidad? Quédate con eso también",
George dijo: "Ahora anda a tu hogar a ver a tu familia."
El joven se volvió con lágrimas en su rostro. "Voy a estar aquí por la mañana para el trabajo, si esa oferta sigue abierta."
"No. Yo estoy cerrado el día de navidad", dijo George. "Nos veremos el día después".
George se dio la vuelta para encontrar que el hombre desconocido había regresado. "¿De dónde vienes? ¿Pensé que te fuiste?"
"He estado aquí. Siempre he estado aquí", dijo el desconocido. "Usted dice que no celebra navidad ¿Por qué?"
"Bueno, después de que mi esposa falleció, yo no podía ver toda la molestia que era. Decorar un árbol parecía un desperdicio de un buen árbol de pino. Ornear galletas como solía hacerlo con Martha simplemente no era lo mismo hacerlo yo solo y además yo estaba ya 'un poco gordito".
El desconocido le puso la mano en el hombro de George. "Pero sí celebras la fiesta, George. Me diste comida y bebida y me calentaba cuando tenía frío y hambre. La mujer encinta dará a luz un hijo y él se convertirá en un gran médico. El policía que ayudaste salvará a 19 personas de ser asesinados por los terroristas. El joven que intentó robarte te hará un hombre rico y no tomará nada para sí mismo. "Ese es el espíritu de la temporada y tu lo mantienes tan bien como cualquier hombre."
George fue sorprendido por todo lo que este extraño le dijo. "¿Y cómo sabes todo esto?" preguntó el anciano.
"Confía en mí, George. Tengo la información de primera mano sobre este tipo de cosas. Y cuando tus días terminen estarás con Martha de nuevo."
El desconocido se acercó a la puerta. "Si me disculpas, George, me tengo que ir ahora. Tengo que ir a casa, donde hay una gran celebración planeada."
George observó cómo la vieja chaqueta de cuero y los pantalones rasgados que el desconocido usaba se convirtieron en una túnica blanca. Una luz dorada empezó a iluminar la sala.
"Ya ves, George ... es Mi cumpleaños. Feliz Navidad."
George se puso de rodillas y le respondió: "¡Feliz cumpleaños, Señor!"

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